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2015.08.02*Sun*

子供と大人のその狭間


作 はなつむぎ様


その手だけでわかる。
少しカサカサしていて、冷たい。長い指が額の生え際をそっとなぞる。
小さな頃から熱を出すと、この手が必ず癒してくれた。

kanako-1.jpg


「…宗一兄さん」
「すまん、起こしたか?」
「ううん。兄さんの手、気持ちいい」
私の記憶の中にある手は、父の手でも亡くなった母の手でもない。宗一兄さんの、この手だけだ。
「来てくれたの?」
「寮監さんからお前が熱を出したって聞いてな。このまま寮で休むほうが楽か?もし帰れるなら、松田さんが家で布団敷いてくれてるぞ」
松田さんの卵粥が頭に浮かぶ。
「帰りたいなぁ」
「わかった。服、着替えておけ。俺から寮監さんに話してくるから」
「うん」
兄さんは私の体を起こしてから、部屋を出て行った。
緩めのジーンズと大きめのセーターを着て、鞄に最低限の日用品と着替えを詰める。つい横になってしまいたくなるけれど、そこからまた起き上がるのがつらい。床に座って、ベッドに頭を凭せかけた。
コンコンと控えめなノック。
「入るぞ」
扉を開けて表れた兄さんは、すぐに目を吊り上げた。
「お前、コートとかないのか?そんなんじゃ寒いだろうが。半纏とか、なんかもっとあったかいもの着ろ」
「兄さん、今、6月だよ。これで充分。しかも半纏って」
クスリと笑いが込み上げた。兄さんはムッとした顔してるけど、だって半纏って。
「笑い事じゃないだろ!まったく、悪くなっても知らんからな」
そう言いながら、兄さんは私に背を向けて屈んだ。
「ほらっ、おぶされ」
「えぇ〜っ、恥ずかしいよ〜!歩けるから大丈夫」
一瞬兄さんはハッと目を見開いて、すぐに立ち上がった。荷造りした鞄を持ってくれて、部屋を出る。
「忘れ物ないか?」
「大丈夫」
「タクシー呼んであるぞ」
「うん、ありがとう」
玄関先で見送ってくれた寮監さんに2人でお礼を言って、タクシーに乗り込んだ。
「家まで少しでも寝ろ。しんどかったら俺の膝に頭乗せて横になれ」
「ありがとう、大丈夫だよ」
眠るつもりなんてなかったのに、車の揺れと気怠さがうつらうつらと眠 りを誘う。
浅い眠りの中で、懐かしい夢を見た。
夢の中の私は、やっぱり熱を出していて。今よりずっと幼くて。
兄さんもずっと若い、きっと今の私くらいの頃。
濡らしたタオルで私の背中を拭く兄さん。グズる私にパジャマを着せてくれてる。
トイレに行くのも億劫がる私を兄さんは負ぶって連れていく。
「仕方ないな」「しっかりしろ」そう言いながら、言葉とはまるで逆の優しさでーーー。
目を開けて、隣に座る宗一兄さんを見た。真っ直ぐ前を見る、厳しい眼差し。私の視線に気づいて、こちらを見た。
「どうした?怠いか?」
ーーー目が優しい。
今までわかっていたつもりだった。けれど初めて気づいたような、そんな感覚。
兄さんは、こんな優しい目で私を見てくれてたんだ。
兄さんがこの目を向ける相手は私と巴兄さんと、もう一人ーーー。

見慣れた家が見えてきた。
門の前に松田さんと、一際背の高い人影。
「先輩、かなこちゃん、おかえりなさい。かなこちゃん、大丈夫?熱は?寒気はしないかい?」
「森永、なんでお前がここにいるんだ!うるせぇし、邪魔だ」
「先輩、ひどい!」
「あらあら、宗くん。森永くんも心配して来てくれたのよ。かなこちゃん、おかえりなさい」
「松田さん、ただいま。森永さん、来てくれてありがとう。大丈夫だよ」
兄さんはタクシーの運転手さんにお金を払いながら、森永さんにブツブツ文句を言っている。
だけど目は、やっぱり言葉と裏腹でーーー。
「かなこ、降りるぞ。大丈夫か?」

宗一兄さんと森永さんは一緒に住んでいて、きっと森永さんは宗一兄さんの特別な人。
そんなこと、兄さんには訊かないけれど。

「宗一兄さん、おんぶして」
私達は大人になっていく。
兄さんが私の背中を拭くことはもうない。私が着替える時には席を外す。
兄さんにはもう特別な人がいて、大切な生活がある。
けれど、まだーーー。

「お前さっきは恥ずかしいって言っただろうが、まったく…。ほらっ、背中に乗れ」
呆れたふりして嬉しがる兄さんに、まだ甘えられる私でいたい。

子供と大人の、その狭間で。


ーー Fin ーー
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